Perspectivas del mercado de juegos de envite y azar en Chile

Market Outlook and gamblingLa economía chilena ha mantenido un crecimiento sólido desde hace más de una década, y la estabilidad financiera ha permitido que el mercado de los juegos de envite y azar florezca exitosamente en ese país, gracias al creciente poder adquisitivo de la población.

Chile cuenta con una moderna infraestructura de telecomunicaciones, y su tasa de penetración del Internet está entre las mayores de la región. El mercado chileno del Internet de banda ancha ha crecido con mucha rapidez en los años recientes, y la penetración de la telefonía móvil es la más alta de la región, siendo superado solamente por Venezuela.

El marco legal para los juegos de envite y azar por Internet ha sufrido una importante evolución en Chile. Desde la aprobación del Código Civil en 1856 y durante muchas décadas, este tipo de prácticas estuvieron prohibidas en el país. Sin embargo, paulatinamente se aprobaron leyes que flexibilizaron la operación de los casinos y otros establecimientos similares. Ya en 2005 se aprobó la ley 19.995, que contempló medidas generales para regular los juegos de azar.

Sin embargo, la Ley de Casinos de Juego de 2005 no amparaba la actividad de estos negocios en medios online. Ante el gran crecimiento en la oferta de los casinos y apuestas por Internet, y teniendo en cuenta la gran participación de muchos jugadores chilenos en esos sitios web, los senadores Lagos y Horvath presentaron un proyecto de modificación de la Ley 19.995 para que se amparen también los juegos de envite y azar en línea.

Actualmente, Chile, Argentina y México son los únicos países latinoamericanos donde los juegos de azar en línea están regulados por ley. La Polla Chilena de Beneficencia, empresa estatal, fue pionera en el ámbito dentro del país y conforma junto con Lotería de Concepción el duopolio de juegos de azar estatales.